Zij en haar kat: van godin tot zwarte metgezel van de heks (deel 1)

Katten en heksen. Die twee gaan net zo goed samen als lavendel en amethist. Als je denkt aan een heks, dan denk je aan een zwarte kat. Niet alleen vroeger maar zelfs in deze moderne tijd kijkt niemand op als een heks een kat heeft. Maar waarom hebben katten zo’n grote rol in de geschiedenis van hekserij? Dianda van Gunst, kattengedragdeskundige vertelt je meer over de rijke geschiedenis tussen mens en kat.

Katten en Egypte

Net als elk kattenboek – heel cliché – gaan we beginnen met katten en Egypte. Egyptenaren waren die-hard kattenliefhebbers. Als er een kat dood ging waren ze in de rouw en werden de wenkbrauwen afgeschoren. Ben je een kattenmoordenaar? Dan kan je het zelf ook wel shaken en volgt jou hetzelfde lot. Tegenwoordig gebeurt dat echt niet meer – helaas of niet. De kat zie je in het oude Egypte overal terug. Van de Sfynx tot Bastet. Maar hoe kan het dat een wilde kat ineens overal te vinden was in Egypte? 

Voorouders en hun magische metgezellen

Jouw huistijger heeft veel geschiedeis. De originele voorouder van onze kat is de Felis Silvestris. En deze kan je weer verdelen onder vijf wilde katten soorten: 

  • Europese wilde kat
  • Noord Afrikaanse wilde kat
  • De Aziatische steppenkat
  • De Zuid Afrikaanse wilde kat
  • De Chinese bergkat. 

 

Onze huiskatten zijn voortgekomen uit de Noord Afrikaanse wilde kat, de makkelijkste kat om te temmen, dezelfde als die vereerd werden in het oude Egypte. Tienduizend jaar geleden waren er geen gedomesticeerde katten maar alleen wilde katten. De gedomesticeerde kat moest zichzelf transformeren van een solitaire, territoriaal dier dat een hekel had aan mensen, naar een dier dat heeft geleerd om een band te creëren met mensen. Saillant detail: honden hebben hier ongeveer vijftienduizend jaar over gedaan, katten deden dit in een kortere tijd.

Samenkomst van kat en mens

De mens ging graan en ander eten verbouwen en bewaren. Muizen zijn er dol op. Dit trok mogelijk de wilde katten en andere roofdieren aan. Een mogelijke verklaring voor de domesticatie is dat een paar dappere wilde katten durfde te jagen binnen het territorium van de mens, waardoor er een mooie band ontstond. Uiteindelijk moesten katten leren samenleven met mensen en andere katten. Hoogstwaarschijnlijk hebben een aantal wilde poezen gekozen om te bevallen binnen de veilige muren van de mens waardoor kittens aan mensen hebben kunnen wennen. Hierdoor werd de evolutie naar domesticatie in gang gezet.

Gejatte katten

Katten werden steeds populairder als huisdier. De Grieken zouden zelfs katten gestolen hebben vanuit Egypte om zo hun eigen knaagdierenprobleem op te lossen. Op deze manier zouden katten verspreid zijn door Europa. Egypte was een handelsplek en redelijk makkelijk te bereiken via de Nijl. Zo komen we weer even terug bij het oude Egypte waar de katten aanbeden werden alsof ze goden waren. En laten we eerlijk wezen, zo behandelen wij ze nog steeds, toch?

Goden en Godinnen

In veel culturen vind je goden en godinnen terug die iets met katten hebben. De meeste vind je in Egypte zoals de leeuwin Mehit; deze machtige leeuw werd in verband gebracht met de koning. Je ziet Mehit ook vaak afgebeeld als beschermer en bewaker, zowel in het leven als in het hiernamaals. Mehit schijnt ook de Sphynx te zijn in Egypte. Naast Mehit is er ook nog Sekhmet, dochter van Re. Zij werd in verband gebracht met geneeskunde maar ook als godin van wraak en oorlog. 

Natuurlijk kunnen we de meest bekende kattengodin Bastet niet vergeten. De godin die van een woeste leeuwinnengodin veranderde later naar een zachtaardigere moederpoes versie. Hierdoor werd zij in verband werd gebracht met katten, geboorte, vrouwen, vruchtbaarheid en bescherming tegen ziektes. Bastet werd later ook geassocieerd met vrouwen en kinderen. Zoals met veel andere Egyptische goden, speelde ze ook een rol als gids en helper in het volgende leven. De laatste bekende kattengod is Maahes. Maahes had een leeuwenhoofd en was God van de oorlog. Zo zijn er nog veel meer goddelijke katten in Egypte, maar ook buiten Egypte hoef je niet ver te zoeken.

Griekse godin Hekate, in verband gebracht met kruisingen, duisternis en hekserij zou haarzelf in een kat kunnen transfigureren. Het verhaal gaat dat zij dit deed om te ontsnappen aan het monster Typhon. Ook godin van de jacht en de maan, Diana kon zich volgens een mythe ook in een kat veranderen om haar broer te verleiden. Natuurlijk kunnen we de Noorse godin Freya niet vergeten. Haar wagen werd immers voortgetrokken door katten. Maar hoe komt die kat nu terecht bij de heks? De volgende keer vertelt Dianda je meer over katten, heksen en de maan.

Dit artikel werd geschreven door Dianda van Gunst, kattengedragdeskundige. Meer Urban Witches ontmoeten? Meld je dan aan voor onze online coven.

Verder lezen..

Hoe reinig je jouw space met donkere maan energie?

Als je Urban Witches al een tijdje volgt weet je dat ik gek ben op het maken van een nieuwe maanbad, het blijft een van mijn meest populaire artikelen. Maar ik ben toe aan iets nieuws, iets grondigers als het gaat reiniging. Het einde van het jaar nadert. De inschrijving van

Lees verder

Happy Sagittarius Season!

Boogschutter (Sagittarius) 23 november tot 21 december Planeten: Jupiter Element: Vuur Tegenpool: Maagd 9e huis Geboortesteen: lapis lazuli, blauwe topaas Happy SAGG Season! Het sterrenbeeld Boogschutter loopt van 23 november tot 21 december. Ze is een optimist pur sang en haar schot mist NOOIT. De godin Artemis is dan ook

Lees verder

Witches Be Like @ Adem Inn op 11 oktober

Na een mooie lange vakantie zijn we terug! We beginnen weer met frisse moed en zin met de tweede editie van Witches Be Like, wederom bij Adem Inn. De voertaal van dit event is Engels. The first edition of Witches Be Like was sold out before we knew it. We proudly

Lees verder